Як захлинулась атака російських джипів: дуже коротка історія UAZ of America

21


Автомобільний ринок США для радянських автомобільних брендів завжди був областю наукової фантастики. Навіть ті хто мріяв потрапити туди чудово розуміли – це майже неможливо. В результаті ні одна легковик з країни Рад офіційно так і не продавалася в Штатах. Але ось, що дивно – ближче інших до заповітного Ельдорадо підібралися не АЗЛК і ВАЗ. Хоча той же «Москвич-407» або «Нива» свого часу славилися цілком конкурентоспроможним товаром. Ні, висадка в Штатах вдалася (а вірніше майже вдалася) тільки Ульяновскому автозаводу з його допотопним позашляховиком УАЗ-469.
Как захлебнулась атака “русских джипов”: очень короткая история UAZ of America автомобили,история,Россия
В Радянський час в каталогах «Автоекспорту?» УАЗики фігурували під брендом Lada, який був знайомий закордонним покупцям, ніж незрозуміла абревіатура UAZ. Але Вільям Андерсон вирішив піти іншим шляхом…
Вся історія закрутилася завдяки ентузіазму Вільяма Андерсона – американського підприємця і любителя позашляхової техніки. У 1991-му Білл з нагоди опинився в Союзі і прийшов в абсолютний захват. Не стільки від Перебудови Горбачова і матрьошок, скільки від позашляхових талантів УАЗ-469 і його оновленого братика УАЗ-3151. Звичайно ж, містер Андерсон знав, що це за машина. Американцям вона непогано знайома з голлівудським бойовикам. Чимало ульяновських всюдиходів полягло від рук Сильвестра Сталлоне на зйомках «Рембо-2» і «Рембо-3». Але одна справа кіно, а інше цілком реальний «Російський джип» – в харизматично-суворої металевої плоті і за прекрасною ціною для американця ціною.
Как захлебнулась атака “русских джипов”: очень короткая история UAZ of America автомобили,история,Россия
Рекламна зйомка модернізованого УАЗа – надуманий пейзаж з собаками, багаттям, складом мисливської зброї і людиною в капелюсі
Кмітливий бізнесмен, Вільям швидко склав два і два. «Олдскульные російські позашляховики при належному рівні доробок можуть стати відмінним товаром в Штатах!» – вирішив Андерсон і, не зволікаючи, вирушив до Ульяновська з пропозицією… організувати філія УАЗа в Америці.
Коли керівництво заводу, нарешті, повірило, що дивний американець не жартує, радості уазовцев не було меж. Ще б – в самий голодний час заводу-бессеребреннику раптом засвітили продажу у вільно конвертованій валюті! Сторони швидко дійшли попередньою угодою і Андерсон поїхав додому. Через деякий час, а якщо точніше 7 липня 1993 року в Штатах була офіційно зареєстрована компанію UAZ of America, і тієї ж осені Вільям знову полетів до Росії – знайомити ульяновських партнерів з фронтом майбутньої роботи.
Как захлебнулась атака “русских джипов”: очень короткая история UAZ of America автомобили,история,Россия
Ще один дивний промо-кадр: студент в сорочці за кермом і стрьомного виду пасажирки. Так, вміли в Радянському Союзі знімати рекламу 🙂
В успіху підприємства він не сумнівався. Базову конструкцію УАЗ-469 Білл вважав зразкової – простий, як правда, рамний всюдихід, з відмінними позашляховими характеристиками і видатною ремонтопридатністю. Залишалося тільки підтягнути якість і вписатися в суворі федеральні стандарти, що пред’являються до всіх продається в США автомобілів. Ці стандарти, треба визнати, дуже строгі, але окрилений масштабом потенційного прибутку президент UAZ of America вже забув про обережність. Продавши частку в двох комп’ютерних стартапах містер Андерсон з головою занурився у процес «федералізації» російського «козлика».
Как захлебнулась атака “русских джипов”: очень короткая история UAZ of America автомобили,история,Россия
Базову конструкцію УАЗа Вільям Андерсон вважав зразковою. Залишалося надфілем прибрати всі задирки. Хто ж знав, що їх виявиться так багато…
В кінці 1993-го в США вирушили перші дві дюжини «рашн-джипів» – для вивчення потенційного попиту і адаптації конструкції під місцеве законодавство. Мінімальний набір доопрацювань включав дискові гальма, травмобезопасную рульову колонку з подушкою безпеки, змінене розташування бензобаків: з боків під днище. Але це був тільки початок…
Кілька примірників з пробної партії Уазиків ще в Росії отримали удосконалений мотор – на перевірену заволжскую «четвірку» встановили систему вприскування палива. Дарма старалися. Ні інжекторний, ні тим більше стоковий карбюраторний варіант потенційних покупців з Америки не порушив. Теж вірно – кому потрібна машина без двигуна? Так під капот «русского джипа» інтегрували дефорсовану джиэмовскую 4,3-літрову «шістку», яку досі успішно ставили на «Ель-Каміно», «Блейзер» і «Каприс».
Как захлебнулась атака “русских джипов”: очень короткая история UAZ of America автомобили,история,Россия
Ось в такому грунтовно доопрацьованому вигляді УАЗ постав перед відвідувачами міжнародного автосалону в Нью-Йорку навесні 1994-го
Могутній (за мірками УАЗа у всякому разі) 161-сильний мотор вимагає установки нової коробки передач від BorgWarner – штатна вже не переварювала виріс момент. Далі одне потягнулося за інше: роздатка, ще більш потужні гальма, підсилювач керма, кондиціонер…
Крок за кроком Вільям Андерсон починав розуміти, що дав маху, оцінюючи достоїнства стокового УАЗика і бажання американських покупців миритися з конструктивними особливостями машини. Навіть те, що йому самому здавалося простительным, не влаштовувало потенційних клієнтів. Що там мотор і коробка – навіть сидіння, дверні замки, м’який верх і скла немодифікованого «рашн-джипа» відлякували американців і вимагали заміни на більш якісні аналоги.
Как захлебнулась атака “русских джипов”: очень короткая история UAZ of America автомобили,история,Россия
Рекламний проспект UAZ 31512 Sport. Зверніть увагу на мотор V6
І все ж грунтовно допиленный «козлик» під індексом UAZ-31512 продемонстрували на Нью-Йоркському автосалоні навесні 1994 року. Машина, до речі, отримала хорошу пресу, а представники UAZ of America зібрали близько 2000 попередніх замовлень. Більш того, займатися продажем позашляховика з далекої Росії зголосилося аж сім десятків місцевих дилерів!
Здавалося все було не дарма. Дєлов-то залишалося – за затвердженим зразком зібрати пілотну партію сертифікованих Уазик і можна починати відвантаження клієнтам. Але щось пішло не так… Наступні три роки пройшли даремно – навіть до кінця 1997-го жодна машина так і не дісталася до покупця. На всі питання Вільям Андерсон відповідав ухильно, мовляв, все добре, все скоро запрацює – не сьогодні, так через місяць-другий…
Как захлебнулась атака “русских джипов”: очень короткая история UAZ of America автомобили,история,Россия
У планах Вільяма Андерсона був і експорт вантажних версій УАЗа. Причому, «півбуханки» планувалося продавати з рідними заволжскими моторами і переважно покупцям з Південної Америки. Але все в підсумку пішло прахом…
На жаль, наступного офіційною новиною від UAZ of America стало повідомлення про закриття фірми. У 1999-му Вільям Андерсон зізнався, що змушений припинити діяльність компанії будучи, мовляв, немає можливостей набрати кошти для випуску модернізованих всюдиходів і сил боротися з російською бюрократією та корупцією.
Вільям, звичайно, молодець. Звалити все на російську корупцію – це зброя, яка стріляє без осічки. Хоча, насправді, містер Андерсон лише не соизмерил свої амбіції зі своїми можливостями…