Як віртуальна реальність допомагає лікувати людей

22


Раніше експерти турбувалися, що віртуальна реальність (ВР) може нашкодити мозку, але сьогодні з’являється все більше повідомлень, що вона здатна допомогти в діагностиці та лікуванні безлічі медичних станів, починаючи від соціофобії і закінчуючи хворобою Альцгеймера. У колонці для науково-популярного видання Scientific American експерт з віртуальної реальності Сем Мартін розповів, як технологія перебирається з наукових лабораторій в лікарні і кабінети терапевтів.
Хоча віртуальна реальність успішно використовується для лікування посттравматичного стресового розладу (ПТСР) з 1990-х років, нові програми спрямовані на набагато більш широкий спектр станів. Наприклад, бібліотека Limbix, що базується в Пало-Альто, містить ВР-матеріали, призначені для лікування таких проблем, як алкогольна залежність, клаустрофобія і підліткова депресія, а барселонська Psious пропонує лікування розладів харчової поведінки.
Сучасний ВР-контент в першу чергу призначений для лікування тривожних розладів: пацієнти піддаються викликає тривогу стимулів в безпечної, контрольованому середовищі, і в кінцевому підсумку усвідомлюють, що «загрози», про яких вони турбуються, насправді не дуже небезпечні. Наприклад, той, хто боїться висоти, може поступово «відвідувати» більш високі будівлі під керівництвом свого терапевта, а осіб з ПТСР може повернутися в травматичні спогади на сеанси терапії.
Как виртуальная реальность помогает лечить людей ВР-терапия,медицина,медицина будущего
Віртуальна реальність дозволяє терапевтам створювати безпечну контрольоване середовище з допомогою гарнітури. Це набагато більш швидкий і менш дорогий варіант, ніж моделювання ситуації в реальному житті.
«Використання віртуальної реальності також дає лікарям більший контроль над інтенсивністю досвіду їх пацієнтів, що може призвести до кращих результатів лікування, — говорить психолог Стефан Бушар з Університету Квебека (Канада). — Пацієнти можуть робити те, чого не могли в реальному світі. Наприклад, в одному з досліджень ми просили пацієнтів, які бояться висоти, „стрибати зі скелі“».
Тим не менш, не всі матеріали ВР-терапії однаково корисні. Початківці компанії часто презентують середовища віртуальної реальності, які є неперевіреними і не випробувані психологами. Експерти сходяться на думці, що основна такі матеріали слід стандартизувати, прогнозуючи і порівнюючи реакції пацієнта з іншими методами.
Наприклад, дослідження показують, що пацієнти з ПТСР, які також страждають від депресії, мають тенденцію набагато краще реагувати на ВР-терапії порівняно з іншими методами лікування. Уявне вплив може бути для них проблемою, оскільки депресивний людина менш втягується в свої травматичні спогади. Вплив віртуальної реальності при цьому імітує полі бою або інші травмуючі події, залучаючи таких пацієнтів без зайвих зусиль з їх боку.

ВР-терапія експериментує не лише з візуальними, але і з іншими сенсорними стимулами. Сьогодні велике питання полягає в тому, які види втручань найсильніше впливають на терапевтичні результати — хороший звук, тактильний зворотний зв’язок або запахи.
Віртуальна реальність також може допомогти в діагностиці захворювань. Наприклад, оскільки технологія може занурити кожного пацієнта в один і той же сценарій, діагностичне тестування таких станів, як шизофренія, СДУГ і аутизм, може дати більш об’єктивні результати, ніж стандартні опитування.
Крім того, оскільки віртуальна реальність може імітувати повсякденну обстановку, лікарі можуть перевірити симптоми, які важко виявити в умовах клініки. У дослідженні 2016 року вчені з Кембріджського університету і Лондонського університетського коледжу за допомогою віртуальної реальності змогли діагностувати у пацієнтів ранню стадію хвороби Альцгеймера набагато точніше, ніж за допомогою «золотого стандарту» когнітивних тестів.
Хвороба Альцгеймера впливає на здатність до навігації (орієнтації в просторі), але до тих пір, поки гарнітури віртуальної реальності не стали портативними і доступними, у клініцистів не було можливості якісно перевірити цей показник. Як сказав нейробіолог з Кембриджа Денніс Чан, «було б непрактично перевіряти орієнтацію пацієнтів, везучи їх у Кембридж і просячи повернутися в клініку». Але у спеціально розробленої віртуальному середовищі кожен орієнтир зникає, як тільки його досягають. В кінці тесту суб’єкту пропонується повернутися до місця першого орієнтира. Здатність пацієнта знаходити правильне місце пророкувала, буде розвиватися в нього хвороба Альцгеймера з точністю 93%, порівняно з 64% точності стандартних «паперових» тестів.
Вчений не вважає, що неврологи відразу ж почнуть тестувати своїх пацієнтів за допомогою VR-очок, але припускає, що в клінічних випробуваннях нових ліків від хвороби Альцгеймера технологія буде корисною.
В даний час ефективність препаратів зазвичай перевіряють на людях з допомогою«паперових» тестів, в той час як випробування на тварин проводять у спеціальних лабіринтах. Але використання різних тестів обмежує порівнянність результатів, тому поява ВР-лабіринтів для випробувань на людях дозволяє порівнювати результати лікування з тими, які спостерігаються у тварин.
«Можливо, раніше розроблені ліки були хорошими, але спосіб вимірювання результатів — поганим, — сказав Чан. — З-за цього результати випробувань могли виявитися негативними».
Как виртуальная реальность помогает лечить людей ВР-терапия,медицина,медицина будущего
Віртуальна реальність і штучний інтелект (ШІ) одного разу можуть поліпшити або замінити традиційну психотерапію для деяких пацієнтів. Наприклад, зробити лікування більш доступним для людей, у яких немає часу або грошей, щоб особисто зустрітися зі фахівцям. Така ВР-терапія з ІІ-лікарем може функціонувати аналогічно самодопомоги книг, які доступні в будь-якому книжковому магазині або в бібліотеці. «Це важливий крок для пацієнтів, які не мають доступу до лікування або не мають потреби в такому спеціалізованому лікуванні», — йдеться у колонці.
Тим не менш, ВР-самолікування пов’язане з ризиком. Наприклад, під час сеансу такої терапії під керівництвом людини терапевти стежать за частотою серцевих скорочень, диханням та іншими показниками життєдіяльності пацієнта. Вони можуть змінювати сцени чи припиняти сеанс, якщо пацієнт стає дуже схвильованим. ІІ-терапевти поки не можуть реагувати на ці зміни так оперативно і чуйно.
Как виртуальная реальность помогает лечить людей ВР-терапия,медицина,медицина будущего
Може багато часу, перш ніж віртуальна реальність повністю замінить традиційні методи діагностики або кушетку психотерапевта, але ця технологія, безсумнівно, буде грати все більш важливу роль в лікуванні і діагностиці психічних розладів і порушень роботи головного мозку.