Учені склали детальну карту Місяця

126


Американські учені склали детальну карту Місяця, в тому числі її темної сторони. Про це повідомила в середу газета Washington Times з посиланням на заступника директора Центру космічних польотів імені Годдарда в Гринбелте (штат Меріленд) Мішель Талер.
За її свідченням, детальне зображення поверхні природного супутника Землі було створено завдяки даними, переданим «Місячним орбітальним розвідником» (Lunar Reconnaissance Orbiter, LRO). Цей американський зонд був запущений до Місяця в червні 2009 року. На його борту встановлені камери, здатні здійснювати зйомку у видимому і ультрафіолетовому діапазонах. Крім того, на цьому американському автоматичному апараті розміщені прилади, створені в Лабораторії космічної гамма-спектроскопії Інституту космічних досліджень Російської академії наук. Мова йде про детектори нейтронів ЛЕНД, ХЕНД і ДАН. Передбачалося, що «Місячний орбітальний розвідник» пропрацює два роки, проте він досі продовжує функціонувати.
«Ми тепер знаємо практично кожен горбок і розколину, кожен камінчик [Місяця]», — наводить газета слова Талер.
Вона пояснила, що наявність такої інформації дозволило насамперед визначити ті райони на Місяці, які є найбільш оптимальними для планованого повернення людини, а також посадок автоматичних спускних модулів. Центр, в якому працює Таллер, входить до складу Національного управління США з аеронавтики і дослідженню космічного простору (NASA) і знаходиться недалеко від Вашингтона.
Таллер зазначила, що вчені не мали подібного роду інформацією, коли Сполучені Штати організували в липні 1969 року першу в історії висадку людини на Місяці в рамках експедиції Apollo 11. Її командиром був Ніл Армстронг, двома іншими членами екіпажу — Базз Олдрін і Майкл Коллінз. Армстронг і Олдрін примісячилися в спусковому модулі Eagle 20 липня 1969 року. Коллінз тоді залишався на навколомісячній орбіті на борту командного модуля Columbia.
NASA в даний час розробляє новий американський пілотований космічний корабель і його носій, розраховуючи з їхньою допомогою доставити астронавтів на Місяць в 2024 році, а в середині 2030-х років — на Марс.
«Місяць в буквальному сенсі слова висить над нами. Вона містить історію сонячної системи. Бути такого не може, щоб нова експедиція [Місяць] не стала революційною», — заявила Талер.
З її точки зору, за десятиліття досліджень Місяця фахівці «ледь почали виробляти точні уявлення про цьому небесному тілі.