У великобританії знайдені останки гігантського бегемота вагою більше 3 тонн

11

Бегемоти — це парнокопитні ссавці, які важать більше однієї тонни і більшу частину свого життя проводять у воді. Сьогодні ці великі створіння мешкають на території африки, але у вчених з’явилися докази того, що мільйони років тому вони жили навіть у великобританії . У 2016 році група палеонтологів на чолі з нілом адамсом (neil adams) знайшла у відкладеннях зруйнованої печери вестбері зуби європейського бегемота (hippopotamus antiquus) віком близько 1,1 мільйона років. Останки цих тварин виявлялися і раніше, але їх вік оцінювався максимум в 800 тисяч років. В ході вивчення знайдених за всю історію спостережень кісток, вчені змогли розповісти про особливості цих створінь: як вони виглядали, який спосіб життя вели і чим харчувалися. Про все це ми зараз і поговоримо.

Мільйони років тому бегемоти жили не тільки в африці, але і в європі

цікавий факт: у більшості європейських мов бегемотів називають гіпопотамами . Це слово прийшло з латинської мови і дослівно перекладається як»річкова кінь».

Хто такі бегемоти?

Перші бегемоти, які схожі на сучасних особин, з’явилися на землі приблизно 54 мільйонів років тому. Але відповісти на питання, від кого вони відбулися і як еволюціонували, вчені поки не можуть — цьому питанню приділялося занадто мало уваги. Мільйони років тому ареал проживання цих створінь був дуже широкий, але сьогодні вони живуть тільки в африці, на південь від сахари. Бегемоти є одними з найбільших тварин на землі, тому що маса тіла більшості особин досягає 1 тонни. Вони ведуть переважно водний спосіб життя, вибираючись на сушу тільки щоб доїсти.

Сучасні бегемоти виходять на сушу тільки щоб поїсти

Деяким може здатися, що бегемоти — це такі пузаті добрячки. Але це велика помилка, тому що вони є найнебезпечнішими тваринами африки . Бійки двох самців зазвичай завершуються загибеллю однієї з особин. Випадки нападу на людей теж нерідкі-агресивні створення можуть бігти зі швидкістю до 30 кілометрів на годину і розривати жертв своєю величезною пащею. Якщо вірити статистиці, бегемоти нападають на людей частіше, ніж леви, буйволи і леопарди. Висновок простий-до бегемотів краще не лізти.

Бегемоти у великобританії

За даними наукового журналу journal of quaternary science, європейські бегемоти, що жили на території великобританії, були набагато більшими за нинішніх бегемотів африки. Маса їх тіла досягала 3 тонн-африканські особини теж можуть важити стільки ж або навіть більше, але такі випадки рідкісні. Повідомляється, що ці тварини особливо добре себе почували в епоху раннього плейстоцену, коли на землі було відносно тепло. Зазвичай останки британських бегемотів датувалися 800 тисячами років, але останкам всередині печери вестбері вже більше 1,1 мільйона років. Йдеться про один з верхніх зубів бегемота.

Зуби стародавнього бегемота

На відміну від сучасних особин, він практично не виходив з води. Про це свідчить високе розташування очей — про цю особливість будови їх тіла вчені дізналися під час вивчення більш ранніх останків. Також останки натякали на те, що стародавні бегемоти харчувалися водоростями, тоді як нинішні вважають за краще їсти рослини на суші. З огляду на водний спосіб життя європейських бегемотом, абсолютно не ясно, яким чином зуб цього створення опинився всередині печери. Найвірогідніша версія свідчить, що величезний зуб був переміщений в укриття якимось великим хижаком тих часів.

Реконструкція європейського бегемота

Стародавні тварини великобританії

На жаль, знайти більше останків древніх бегемотів вченим не вдається. Причиною цього є те, що вони вели водний спосіб життя і їх останки просто не змогли зберегтися до наших днів. Надія є хіба що на кістки, які якимось чином опинилися всередині печер або інших затишних місцях. Крім останків бегемота, всередині печери вестбері палеонтологам вдавалося знайти кістки древніх гризунів, гігантської короткомордой гієни (pachycrocuta brevirostris) і навіть стародавнього бика leptobos. Те, що в околицях цієї печери жили такі тварини, говорить про те, що колись давно в цьому місці було багато лісів і лугів. А наявність гіпопотаму натякає на існування великої водойми.

Древній бик leptobos

Посилання на цікаві статті, смішні меми і багато іншої цікавої інформації можна знайти на нашому телеграм-каналі. Підпишіться!

Мільйони років тому на нашій планеті жило багато дивовижних істот. Серед них явно були і предки нинішніх бегемотів. Наприклад, вони могли походити від» живого пилососа » ounalashkastylus tomidai. Це створення, зовні схоже на гіпопотама, жило близько 23 мільйонів років тому і харчувався, всмоктуючи рослини своїм потужним ротом. Детальніше про нього і про інших дивовижних тварин давнини ви можете почитати в цьому матеріалі.