«Суперцунами в Європі: яка катастрофа перетворила Британію в острів

158


Сьогодні сухопутний зв’язок між Великобританією і континентом забезпечує Євротунель. Проте були часи, коли з Європи на Британські острови можна було пройти, не замочивши ніг, там, де зараз розлився Ла-Манш.
Доггерленд
Археолог з Великобританії Брайоні Коулз висунула теорію, згідно з якою кілька десятків тисяч років тому Британські острови і Європейський материк з’єднували низинні землі, займали південну частину Північного моря. Існування цієї ділянки суші, що отримав умовну назву «Доггерленд», визнано більшістю вчених.
Час розквіту Доггерленда, згідно з припущеннями Коулз, почалося приблизно 20 тис. років тому, що було викликано потеплінням. Причини закінчення льодовикового періоду точно не встановлено, але, найімовірніше, його викликала активізація сонячної енергії і накопичення в атмосфері парникових газів. Танення льодовиків поступово вивільнило з-під білого полону сухопутний перешийок, якій з’єднував Британські острови з нинішніми територіями Нідерландів і Данії. Ці землі були багаті озерами, рослинністю і живністю.
Приблизно 10 тис. років тому прийшов час девенсийского зледеніння — Британські острови і Доггерленд перетворились у тундру. Одночасно з цим на кілька метрів просів і рівень світового океану: територія Ла-Маншу і бὀльшая частина Північного моря стали сушею, яка простягалася від сучасної Голландії до північного краю Шотландії. Річки Темза, Маас, Рейн і Шельда в той час об’єднувалися в єдине русло в районі Ла-Маншу і впадали в Атлантичний океан.
Девенсийское заледеніння, імовірно, тривало близько 1,5 тис. років, після чого лід став повільно відходити на північ, а вода підтоплювати велику площу, связывавшую Британію з великою землею. За даними науковців, цей процес тривав аж до 5000 року до н. е. поки від Доггерленда не залишилася невелика піщана мілина, відома сьогодні як банку Доггер.
Суперцунами
Існує й альтернативна точка зору на зникнення перешийка між Британією та континентальною Європою. Норвезька геолог Штейн Бондевик висунув гіпотезу, за якою трохи більше 8000 років тому Доггерленд був зруйнований гігантським підводним обвалом, викликаним дрейфом скандинавського континентального шельфу. Вчені вважають, що це була серія з трьох зсувів, отримали назву «Стурегга», які захопили за собою щонайменше 290 км узбережжя і витіснили близько 3500 км3 донних відкладень.
Зсуви породили гігантську хвилю — суперцунами, яка, за припущенням дослідників, сягає 25 м у висоту і рухалася зі швидкістю 35 м/с. Доктор Джон Хілл з Імперського коледжу Лондона стверджує, що хвиля затопила не лише прилеглі території, але навіть дійшла до Гренландії.
Згідно з катастрофічною теорії, Британія 6200 року до н. е. остаточно відокремилася від материка, і культурна складова епохи мезоліту розвивалася на островах незалежно від континентальної Європи. Через припливу холодних вод, принесених суперцунами, в Британії настав 300-літній період похолодання.
Мегапотопы
Деякі вчені дотримуються думки, що процес відділення Британських островів від континенту відбувався повільно і почався задовго до суперцунами. Відповідно до цієї точки зору, Британія стала йти від Європи приблизно 450 тис. років тому, в пізній плейстоцен. У ту далеку епоху на місці Ла-Маншу протікала річка Флев-Манш: вона розливалася, то відступала, даючи можливість тваринам і людям мігрувати з материка на острів.
На думку вчених, Флев-Манш підживлювався з величезного льодовикового озера, яке виникло завдяки злиттю Темзи і Рейну і знаходилося в центрі нинішнього Північного моря . Коли озеро переповнювалось, на десятки кілометрів затоплювало сушу.
Опублікований в Quaternary Science Reviews аналіз донних відкладень Біскайської затоки свідчить, що Флев-Манш існував, принаймні, за часів трьох льодовикових періодів, що починалися відповідно 450 тис., 160 тис. і 90 тис. років тому. Іншими словами, через розливу і звуження русла річки Британія фактично тричі відокремлювалася від материка і тричі знову з ними з’єднувалася.
Професор Філіп Гіббард з Кембріджського університету пояснює, що в часи максимальних зледенінь, коли льоди покривали бὀльшую частина північної Європи, люди і тварини спокійно переходили перешийок, в періоди ж потеплінь, коли Флев-Манш ставав повноводним, міграції припинялися.
Повністю відокремити Британію від Європи Флев-Маншу вдалося лише після того, як була розмита остання перешкода — стіна вапняних скель висотою до 180 м в районі сучасного протоки Па-де-Кале. Ультразвукове сканування дна протоки показало, що в результаті прориву вапняку вода утворила русло близько 50 м в глибину.
Згідно теорії мегапотопа, остаточне розмежування Британських островів і материкової Європи відбулося приблизно 225 тис. років тому під час чергового розливу Флев-Маншу: протягом кількох місяців інтенсивність водного потоку сягала мільйона кубометрів у секунду. Для порівняння: через Ніагарський водоспад щомиті проходить всього лише 5700 м3 води. Вже тоді, за припущенням географів, Па-де-Кале досяг нинішніх розмірів – 35 км в довжину і 30 км в ширину.
Автори статті в науковому журналі Nature, присвяченій даній темі, відзначили, що масштабна повінь не тільки зіграло істотну роль у зміні клімату регіону, але і вплинуло на процес колонізації Британських островів. Мегапотопы, за їх висловом, подарували Великобританії найжорсткішу «візову систему» в Європі.
Катастрофи не уникнути
Мегапотоп мав наслідки не тільки для Британії, але і для Північної Америки, утворивши там озеро розмірами з Чорне море, яке до чергового глобального потепління утримувалося льодовиками. Приблизно 8000 років тому льодовик був зруйнований і величезні маси води хлинули в Атлантику, піднявши рівень світового океану на 5 м.
Чи можливе повторення катастрофічних сценаріїв в північній Атлантиці зразок мегатотопа або суперцунами в наші дні? Доктор Сью Доусон з шотландського Університету Данді вважає, що в майбутньому більш ймовірне утворення гігантської хвилі. Цунамі в Європі, на її думку, більш часті явища, ніж вважалося раніше. Остання велика хвиля, викликана потужним землетрусом, була зафіксована в 1755 році біля берегів Португалії. Тоді 20-метрове цунамі повністю зруйнувало Лісабон.
У наші дні біля берегів Гренландії вчені фіксують збільшення кількості невеликих цунамі, викликаних обваленням айсбергів. Вони прогнозують, що в майбутньому через глобальне підвищення температури їх кількість буде тільки зростати.