Шахтарі знайшли останки древньої морської рептилії

47


Шахтарі, які займалися пошуком дорогоцінного каміння аммолитов, виявили скам’янілості стародавнього морського хижака.
Скам’янілі останки, знайдені шахтарями, як палеонтологи з’ясували, належали давньої морської рептилії — мозазавру, ймовірно з роду Tylosaurus, що жив приблизно 70 мільйонів років тому, повідомляє LiveScience. На той момент на території канадської провінції Альберта, де були виявлені скам’янілості (майже повний скелет), перебувала під водою, покрита Західним внутрішнім морем, яке тягнулося від Мексиканської затоки до Північного Льодовитого океану.
Скелет мозазавра був знайдений співробітниками компанії Enchanted Designs Limited в червні — під час роботи з пошуку дорогоцінного каміння аммолитов. Останні є скам’янілими фрагментами перламутрового шару раковин вимерлих головоногих молюсків амонітів. Зазвичай в місці, де був виявлений скелет, шахтарі знаходять одну-дві скам’янілі рептилії в рік, так що в принципі знахідка не є чимось зовсім несподіваним; втім, знахідка практично цілого скелета, як в даному випадку, — це, звичайно, рідкість.
Знайдений мозазавр, як наголошується, досягав у довжину приблизно шести-семи метрів. Мозазавры були хижаками, в основному середніх або великих розмірів; вони могли харчуватися черепахами, рибою, амонітів і навіть іншими мозазаврами (на кістках мозазавров, у тому числі великих, знаходили сліди від зубів інших представників сімейства). Зникли мозазавры, як вважають вчені, разом з динозаврами і птерозаврами в результаті масового вимирання наприкінці крейди, приблизно 66 млн років тому.