Подорож на повітряній кулі 1862 року

399


5 вересня 1862 року Джеймс Глэйшер заправив кулю газом і почав повільно підніматися в небо. Його метою було вийти за межі атмосфери – Глэйшер першим в історії кинув виклик небу. Звичайно, ні про яких спеціальних приладах і скафандрах мови не було. Роль лабораторії грали 6 кліток з птахами, яких вчений взяв в якості об’єктів спостереження, компас і термометр.
Путешествие на воздушном шаре 1862 года Путешествия,фото
Вперше Глэйшер задумав підкорювати небо, обстежуючи гірські піки Ірландії. Хмари часто приховували гори і вчений зацікавився, як вони формуються, з чого складаються і які причини такого швидкого формування хмар. Інтерес зріс багаторазово, коли Джеймс вперше потрапив в обсерваторію.
Путешествие на воздушном шаре 1862 года Путешествия,фото
Повітроплавання на той момент перебувало в досить зародковій стадії. Вчені тільки-тільки почали розглядати повітряні кулі як спосіб вивчення неба. На відміну від сучасних конструкцій, балони того часу заповнювалися легким газом типу водню.
Путешествие на воздушном шаре 1862 года Путешествия,фото
Щоб піднятися вище, аеронавти скидали з кошика баластні мішки, щоб спуститися нижче — відкривали клапан, дозволяючи газу вийти з балона. Підібравшись ближче до землі, аеронавти скидали якір. Глэйшеру, однак, було мало звичайних подорожей. Він хотів забратися якомога вище, щоб досліджувати «повітряний океан».
Путешествие на воздушном шаре 1862 года Путешествия,фото
Подорож до неба коштувало великих грошей. Глэйшер, спільно з експертом-повітроплавцем Генрі Коксвеллом, зуміли переконати Британської асоціації сприяння розвитку науки профінансувати експедицію в невідоме. Їх пошуки стали квінтесенцією імперського снобізму: вчені ні на мить не сумнівався, що зуміє розгадати вплив атмосферних сил на всю погоду земної кулі.
Путешествие на воздушном шаре 1862 года Путешествия,фото
Отже, знаменний політ п’ятого вересня повітроплавці почали з прекрасних нот. Яскраве сонячне світло заливало небо, під кошиком пропливали хмари, розчиняючи всі прикрощі земного життя.
Путешествие на воздушном шаре 1862 года Путешествия,фото
Але температура швидко падала. При -20 дослідники вже не могли бачити прилади, чиї скла запітніли. Коксвелл кілька разів вибирався за снастей назовні і збивав полій — більше, ніж небезпечне заняття.
Путешествие на воздушном шаре 1862 года Путешествия,фото
Першу птицю Глэйшер викинув на висоті три милі. Вітер відірвав голубу крила, ніби вони були зроблені з паперу. На чотирьох милях дослідник випустив ще одного голуба — той потрапив у повітряний потік і кружляв навколо кошика, поки не знесилів. Пятимильный кордон відзначився останнім голубом: птиця впала вниз, ніби камінь.
Путешествие на воздушном шаре 1862 года Путешествия,фото
Не встигнувши записати ці спостереження, Джеймс відчув перші ознаки сильного нездужання. Відмовили руки, Джеймс спробував звернутися за допомогою до свого супутника, Генрі Коксвеллу, але втратив свідомість.
Путешествие на воздушном шаре 1862 года Путешествия,фото
Глэйшер знав, що кінець близький. Дивно, але завдяки сліпий удачі і моментальної реакції Коксвелла, куля не віднесло до верхньої межі земної атмосфери. Подорож цих учених стало одним із самих божевільних підприємств вікторіанського часу і, можливо, поклало початок майбутньому космічних подорожей.