Льодовик судного дня в антарктиді підігрівається зсередини

20

Західна антарктида-один з найбільш швидко прогріваються регіонів на землі. У пошуках доказів нам достатньо подивитися на льодовик туейтс, також відомий як»льодовик судного дня».

З 1980-х років туейтс втратив близько 540 мільярдів тонн льоду, що поодинці внесло 4% в річне зростання світового рівня моря за цей час. Швидкість танення льоду на льодовику значно збільшилася за останні три десятиліття, частково через приховані річки порівняно теплої морської води, що протікають по дну льодовика, а також через явну зміну клімату, яке нагріває повітря і океан.

Нове дослідження показує, що потепління океану і атмосфери — не єдині фактори, що штовхають туейтс на грань; тепло самої землі також може дати льодовикам західної антарктиди непропорційно неприємний удар.

У дослідженні, опублікованому 18 серпня в журналі communications earth&environment, дослідники проаналізували дані геомагнітного поля західної антарктиди, щоб створити нові карти геотермального теплового потоку в регіоні — по суті, карти, що показують, скільки тепла з надр землі піднімається до південного полюса.

Дослідники виявили, що кора під західною антарктидою значно тонша, ніж під східною антарктидою-приблизно від 17 до 25 кілометрів на заході в порівнянні з товщиною близько 40 км на сході. Значно більше геотермального тепла, ніж льодовики на іншій стороні континенту.

«наші вимірювання показують, що там, де товщина земної кори становить всього 17-25 кілометрів, геотермальний тепловий потік може досягати 150 міліватт на квадратний метр під льодовиком туейтс», — говорить провідний автор дослідження рікарда дзіадек, геофізик з інституту альфреда вегенера (awi).

Оскільки західна антарктида знаходиться в океанічній западині, кора під морським дном набагато тонша, ніж кора під східною антарктидою. Вчені давно підозрювали, що ця порівняно тонка кора повинна поглинати більше тепла від верхньої мантії планети (яка має середню температуру 200 градусів за цельсієм, впливаючи на формування і еволюцію льодовиків протягом мільйонів років.

У новому дослідженні вчені вперше кількісно визначили різницю в тепловому потоці. Використовуючи різні набори даних про магнітне поле, команда розрахувала відстань між корою і мантією в різних точках антарктиди, а також відносний тепловий потік в цих областях.

Важко точно сказати, наскільки теплий льодовик там, де лід зустрічається з морським дном, оскільки різні типи гірських порід по-різному проводять тепло — однак, за словами дослідників, очевидно, що цей додатковий запас тепла на заході може означати тільки погані новини для туейтса.

«велика кількість геотермального тепла може, наприклад, призвести до того, що дно льодовикового ложа більше не замерзне повністю або до постійної плівці води, що формується на його поверхні», — сказала співавтор дослідження карстен голь, також геолог з awi. Будь-яке з цих умов може призвести до того, що лід льодовика буде легше ковзати по землі, що призведе до «значного прискорення втрати льоду».

Подібний сценарій може підтвердити своє прізвисько льодовика судного дня. Якщо льодовик туейтс повністю впаде в океан, глобальний рівень моря підніметься приблизно на 65 сантиметрів, зруйнувавши прибережні спільноти по всьому світу. Більше того, якщо льодовик не затикав край західно-антарктичного крижаного щита, як пробка в пляшці вина, втрата льоду може різко прискоритися в усьому регіоні, що призведе до безпрецедентного підвищення рівня моря.

У дослідників скоро з’явиться шанс ще більше відточити свої вимірювання теплового потоку під антарктидою. В даний час на південному полюсі здійснюється великий міжнародний дослідницький проект, в тому числі місії з буріння крижаних кернів, які простягаються до дна льодовика туейтс. Вимірювання теплового потоку від цих зразків керна можуть дати вченим краще уявлення про те, скільки часу залишилося до цокаючих годин льодовика судного дня.

Нагадаємо, раніше повідомлялося, що .