Літак-утікач: найбезглуздіша катастрофа радянського винищувача

26

Рівно тридцять років тому, 4 липня 1989 року, на один з будинків бельгійської села Беллегем впав радянський винищувач Міг-23. Так закінчився один з найбільш безглуздих польотів в історії світової авіації.

Трагедія почала розгортатися в дев’ять годин ранку, коли з військового аеродрому польського міста Колобжега злетів винищувач Міг-23 під управлінням полковника Миколи Скурідіна. Це був звичайний тренувальний політ, винищувач був не озброєний, якщо не вважати 260 23-міліметрових снарядів до авіаційної гармати, полковник Скуридін був досвідченим льотчиків, які мали наліт 1700 годин з яких 527 годин він налітав на Міг-23.
Через сорок секунд після зльоту, щось пішло не так: обороти двигуна стали падати, літак припинив набирати висоту і Скуридін вирішив катапультуватися, вважаючи, що винищувач через кілька секунд розіб’ється. Після евакуації двигун Міг-23 знову запрацював, і літак (вже без пілота) продовжив набір висоти.
Командування 871-го Померанського Червонопрапорного винищувального полку, якій належав літак, після пояснень Скурідіна вирішило, що Міг-23 впав у Балтійському морі і організував пошуки уламків винищувача, який тим часом зумів набрати висоту 12 000 метрів і летів на захід на автопілоті. Літак перетнув кордон Польщі та НДР, а при підльоті до кордону ФРН був виявлений операторами натовських радарів, які «навели» на нього два винищувачі F-15 ВПС США.
Самолет-беглец: самая нелепая катастрофа советского истребителя История,ссср
Зблизившись з Міг-23, американські льотчики з подивом побачили, що в кабіні літака нікого немає. Також вони доповіли диспетчеру, що на літаку немає озброєння і запропонували його збити. Але диспетчер заборонив збивати радянський винищувач, вважаючи, що уламки, падаючи з висоти 12 кілометрів, можуть накрити досить значну, густонаселену площа, що могло призвести до жертв і руйнувань. У супроводі F-15, Міг-23 увійшов в бельгійське повітряний простір і майже дотягнув до французького кордону, де його вже чекали винищувачі Mirage-2000, пілоти яких, на відміну від американців, мали чіткий наказ збити літак відразу ж по перетині франко-бельгійського кордону.
Застосовувати зброю «міражів» не довелося: витративши все паливо, Міг-23 почав плавно знижуватися і в 10 годин 37 хвилин впав у декількох кілометрах від французького кордону. На жаль, він влучив точно в один з будинків бельгійської села Беллегем, поховавши під його уламками 19-річного Віма Деларе. Ось вже, що називається, не пощастило, так не пощастило…
Відразу ж розгорівся міжнародний скандал. Уряди Бельгії та ФРН звернулися за роз’ясненнями до радянської боці, намагаючись одержати відповідь на питання, чому це радянські винищувачі без всякого попередження вторгаються в повітряні простори інших країн, а СРСР протягом довгого часу не попереджає про таких НП? Західноєвропейці найбільше побоювалися того, що на літаку могли перебувати ракети чи бомби і тоді масштаб руйнувань був би зовсім іншим. Дехто заговорив навіть про те, що Міг-23, міг нести ядерну бомбу, але радянська сторона в кращих традиціях гласності і нового мислення запевнила, що вийшло прикре непорозуміння і що поки Міг-23 летів над ФРН та Бельгією, його уламки шукали в Балтійському морі. Ось чому західноєвропейським «партнерам» нічого не повідомили заздалегідь.
Радянський Союз запропонував створити двосторонню комісію з розслідування катастрофи і також погодився виплатити 685 000 доларів компенсації за загибель Віма Деларе і знищення будинку. Незабаром радянські фахівці були допущені до місця катастрофи, їм навіть було дозволено вивести уламки винищувача назад в СРСР. Багато в чому таке співробітництво стало можливим завдяки розрядці кінця вісімдесятих років, коли два військових блоку — НАТО і країн Варшавського договору — почали налагоджувати діалог, перестаючи дивитися один на одного як на непримиренних ворогів.
Самолет-беглец: самая нелепая катастрофа советского истребителя История,ссср
Політ безпілотного Міг-23 з Польщі в Бельгії, коли літак зміг без участі льотчика пролетіти більше дев’ятисот кілометрів, є чимось унікальним. В історії світової авіації і раніше були випадки, коли льотчики занадто швидко залишали літаки, і ті продовжували ще деякий час летіти самостійно, але ніхто не зміг пройти такий довгий шлях. Цей політ можна було б вважати курйозним, впади Міг-23 де-небудь в чистому полі, але політ закінчився трагедією. Мабуть, нещасному Віму Деларе самою долею було призначено загинути таким безглуздим чином, адже оздоб двигун Міг-23 хоча б на секунду більше або менше, то молодий чоловік залишився б живий.
Варто згадати і ще один маловідомий факт. В той же день, 4 липня 1989 року, траплялася ще одна катастрофа, також призвела до сумних наслідків. Все в тій же Польщі, в повітрі зіткнувся радянський фронтовий бомбардувальник Су-24 і польський планер. Сталося це знову-таки через низку безглуздих випадковостей і помилок, і якщо пошкодження Су-24 виявилися фатальними і льотчик посадив бомбардувальник на своєму аеродромі, польському планеристу зіткнення з «сушкою» коштувало життя. Однак головною темою дня в європейській пресі був «літак-утікач» Міг-23, тим більше, що стався цей інцидент під час візиту тодішнього генсека Михайла Горбачова до Франції, куди за ним слідом ледь не прилетів і радянський безпілотний винищувач.