Астроном сфотографував секретний космоплан США на орбіті Землі

218


Відомий астроном-любитель з Нідерландів Ральф Вандеберг витратив кілька місяців, щоб відстежити секретний американський орбітальний літак (космоплан) X-37B на орбіті і сфотографувати за допомогою телескопа. Незважаючи на обмежений дозвіл знімків, це ще одна дещиця інформації, потроху допомагає зрозуміти, що з себе представляє самий загадковий сучасний космічний корабель.
Звичайно ж, дива не сталося і X-37B займає на знімку кілька десятків пікселів — отримати зображення більш високої якості і дозволу з застосуванням аматорської техніки практично неможливо. Однак навіть за такого фото можна судити про те, що космоплан знаходиться на орбіті з розкладеними сонячними батареями і відкритим відсіком корисного навантаження. На момент зйомки 2 липня, орбітальний літак знаходився в космосі вже 657 днів, що не є рекордом для цієї моделі. Безпілотний корабель потрапив у кадр перебуваючи на висоті 340 кілометрів над поверхнею Землі.
Щоб «зловити» таку унікальну видобуток Ральфу знадобилося кілька місяців розрахунків і спостережень. Візуально виявити космоплан вийшло у травні, однак коли через пару тижнів видався час для зйомки, на тій же орбіті корабля вже не було — він зманеврував. Повторно побачити X-37B вдалося лише з допомогою цілої мережі таких же ентузіастів і астрономів-аматорів, а знімки були зроблені 30 червня і 2 липня. Обіцяючи по всьому, Вандеберг став першим цивільним, який сфотографував секретний човник в робочому положенні.
Багаторазовий безпілотний космічний апарат Boeing X37 створений за замовленням та за безпосередньою участю ВПС США. Його пристрій і характеристики залишаються секретними — були опубліковані лише габарити і маса: 8,9 метрів в довжину, 4,55 м завширшки по кінчиках крил, максимальна маса 4,99 тонн, а вантажний відсік має габарити 2,1х1,2 метра. В мережі можна знайти дуже мало фотографій або відео цього космоплану, а його завдання детально не розкриваються. На всі питання про призначення X-37B представники американських державних структур відповідають, що це тестовий апарат для проведення орбітальних експериментів в інтересах Міноборони. Достеменно відомо, що автоматичний човник може самостійно змінювати орбіту в широких межах, проводити в космосі майже два роки і потім повертатися на аеродром базування в Каліфорнії.